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Baptême civil, une tradition vieille de plus de 2 siècles

samedi 8 avril 2006, par Bruno Gerelli

Dans la vie d’un élu, il y a des passages obligés : les célébrations de mariages ou de baptêmes. C’est une obligation légale... mais c’est surtout un plaisir d’être associé à des moments aussi importants.

Pour ce qui concerne le baptême civil, il n’est pas courant et nécessite quelques explications...

Acte citoyen, le baptême civil (ou "baptême Républicain") est l’engagement moral des parrain(s) et marraine(s) d’accompagner l’enfant dans les différentes étapes de sa vie et de suppléer les parents en cas de malheur familial. Il est également destiné à faire entrer l’enfant dans la communauté républicaine et à le faire adhérer de manière symbolique aux valeurs républicaines.

Le baptême civil est né sous la Révolution Française, à l’époque de la séparation de l’Eglise et de l’Etat. Il fut inspiré par Camille Desmoulins.

Même s’il semble prévu par le décret du 20 Prairial, an II (08 juin 1794) qui donnait aux municipalités l’exclusive habilitation à établir les actes de l’état civil, aucun texte législatif ne lui est vraiment applicable. Il relève vraisemblablement plus de la coutume.

Légalement, le baptême civil n’a aucune valeur juridique. L’engagement des parrain(s) et marraine(s) reste symbolique. Il s’agit néanmoins d’un engagement moral fort, prononcé devant le maire (ici devant son adjoint par délégation), officier d’Etat Civil. Les parents qui souhaiteraient faire des parrain(s) et marraine(s) de véritables "tuteurs" en cas de disparition, doivent procéder par voie testamentaire chez un notaire, ou par sous-seing privé (article 398 du Code Civil).

Jadis instauré comme une mesure anti-cléricale, le baptême civil est, de nos jours, plutôt apprécié comme un complément ou une alternative au baptême religieux. Il s’agit d’une démarche personnelle des parents qui s’inspire des principes d’une laïcité moderne : liberté d’opinion et égalité civile des religions.

En photo le baptême de Alan le 1er avril 2006...

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